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Marie Curie: primeira mulher a ganhar o Prêmio Nobel

Marie Skłodowska-Curie foi a primeira mulher a receber um Prêmio Nobel de Física, e até agora a única mulher a receber este prestigioso prêmio em dois campos diferentes. Ela também foi a primeira mulher a ter uma cátedra na Sorbonne e a primeira pessoa do sexo feminino entre os membros da Academia de Medicina de Paris. Além de ter sido a primeira mulher a ser enterrada no Panthéon em Paris.

Antes que isso acontecesse, Marie tinha um longo e tortuoso caminho percorrido com muito trabalho e luta por sua posição no mundo da ciência, dos assuntos amorosos e da batalha por seu bom nome após o escândalo* que abalou Paris.

Não muito convencional

Marie nasceu em 7 de novembro de 1867 em Varsóvia em uma família de professores como a mais nova de cinco crianças e logo foi descoberta como uma garota talentosa, trabalhadora e com uma excelente memória. Ela se formou com honras no ensino médio, mas não tinha a intenção de parar por aí. Apesar da ocupação russa, Marie continuou sua educação na universidade secreta Flying, arriscando sua vida no processo.

Em 1886 ela aceitou um cargo como governanta na casa dos ricos Żorawski proprietários de terras, onde experimentou seu primeiro amor com o filho de seu empregador, Kazimierz, um estudante da Universidade de Varsóvia. Eles ficaram noivos, mas os pais do garoto foram contra o matrimônio por causa do baixo patrimônio líquido de Marie.

Com o coração partido, em 1887 ela decidiu voltar a Varsóvia, onde se afundou imediatamente em um turbilhão de trabalho, absorvendo os conhecimentos de química e física no laboratório científico do Museu da Indústria e Agricultura. No entanto, ainda não era suficiente para Marie. Ela queria estudar, mas a Universidade de Varsóvia, sob supervisão russa, não aceitava mulheres. Skłodowska encontrou uma solução e seguindo o exemplo de sua irmã mais velha Bronisława, em 1891 ela foi para Paris.

A caminho do Prêmio Nobel

Nesse mesmo ano, Marie começou seus estudos na Sorbonne. Dois anos mais tarde, ela se formou em física e matemática. Lá ela conheceu Pierre Curie, um cientista oito anos mais velho. Eles se casaram em 1895, no mesmo ano em que nasceu sua primeira filha, Irene.

No entanto, Marie não tinha a intenção de desistir do trabalho. Em condições espartanas, ela realizou pesquisas sobre radioatividade com seu marido Pierre e o físico Henri Becquerel, o que, em 1903, trouxe para Marie o primeiro Prêmio Nobel de Física. Ela quase não recebeu o prêmio por ser... mulher. Foi somente após Pierre se recusar a aceitar o prêmio, que a Academia Sueca mudou de idéia e levou em conta a inquestionável contribuição de Marie.

O escândalo* que abalou Paris

Curie-Skłodowska não desfrutou de seu sucesso por muito tempo; em 1906 seu amado marido morreu em um acidente. Aflita, ela assumiu a cadeira de Física na Sorbonne depois de Pierre e continuou a perseguir seus objetivos. Ela foi a primeira mulher a se candidatar à Academia Francesa de Ciências, mas não foi aceita.

Quatro anos após a morte de seu marido, Marie começou um caso apaixonado com Paul Langevin, um físico casado, cinco anos mais novo que ela. Isto causou um escândalo moral que foi rapidamente divulgado pelos tablóides. As primeiras páginas dos jornais estavam cheias de artigos agressivos. Os nacionalistas exigiram que Skłodowska-Curie retornasse à Polônia, o mundo científico francês queria privá-la de seus títulos, e a própria Marie pagou por isso com um colapso nervoso. Os ataques só diminuíram após o segundo Prêmio Nobel, que ela recebeu em 1911, desta vez em química, pela descoberta do polônio e do rádio.

Para o bem da humanidade

Marie estava bem ciente de que suas descobertas poderiam ser usadas para o desenvolvimento da medicina. Em 1912 ela iniciou a construção do Instituto Radium em Paris, e durante a Primeira Guerra Mundial ela organizou um serviço radiológico para hospitais militares. Ele estava ativamente envolvido com sua filha Irena (mais tarde uma química, a segunda mulher depois de sua mãe a ganhar o Prêmio Nobel de Ciência).

Como resultado de anemia maligna, causada por muita radiação, Marie morreu em 4 de julho de 1934 nos Alpes franceses. Ela foi enterrada no túmulo da família Curie em Sceaux, perto de Paris. O casal descansa junto no Panthéon em Paris depois de mais de 60 anos.

Albert Einstein escreveu depois de sua morte que ela era a única pessoa que ele havia conhecido que não estava manchada pela fama.

Marie Skłodowska-Curie em seu laboratório em Paris, 1897

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